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妇科——子宫頸癌

子宮頸癌

子宮頸癌在全球女性最常見癌症中,位列第二。每年檢測出的新增個案超過500,000宗,其中五成發生在亞洲,並有至少270,000人死於這種疾病。在香港,子宮頸癌是常見殺手病,亦是香港婦女最常見癌症第五位。據衞生署2004年及2005年的數據,本港每年約有400名新增個案患上子宮頸癌,當中有近30%是20至44歲的年輕女性,同年相關死亡個案共有126宗。
子宮頸癌(CervicalCancer),或稱為宮頸癌是個婦科癌症,潛伏期可長達十年之久。在了解癌症形成之前,我們先了解女性子宮頸的位置。子宮頸(Cervix)是子宮的一部分,位於子宮底部的狹窄開口,接連陰道。子宮頸分外子宮頸(Ectocervix)和內子宮頸(Endocervix),接連陰道的是外子宮頸,也就是子宮頸癌的原發位置。
癌症是一種由於細胞不正常變化導致不停生長而形成的惡性腫瘤。子宮頸癌是在子宮頸出現的癌症,而子宮頸在子宮的下半部分,貫通陰道(即產道)。子宮頸癌是由子宮頸細胞病變逐漸惡化而成,惡性的癌細胞可繼而侵蝕並破壞子宮周圍組織及擴散到其餘器官,例如陰道、神經、盆骨(及較深入組織)、腎臟,最後擴散到較遠器官如肝臟、肺部。



子宮頸癌的成因
據研究顯示,99.7%子宮頸癌組織中均發現一種名為人類乳頭瘤病毒(HumanPapillomaVirus-HPV),醫學界認為子宮頸癌的發生,其中一個最重要的因素就是感染了HPV病毒,而子宮頸癌亦是發生在有性行為的人身上,故相信出現子宮頸癌之前必先有HPV感染。不過,感染HPV卻不等同一定會出現子宮頸癌。
 

‧人類乳頭瘤病毒
人類乳頭瘤病毒(HPV)是一種通過皮膚直接接觸或性交傳染的病毒。現時已知的HPV約有一百種,部份感染人類表面皮膚,部份則感染性器官。HPV很具特異性,某類型HPV只會在某類皮膚中產生病變,亦即是說,感染皮膚而出現皮膚疣的HPV型是不會感染子宮頸而造成子宮頸癌。HPV感染子宮頸及性器官的大約有40種,而有機會引致子宮頸癌的則有15種。



在15種能引致子宮頸癌的HPV中又分高危型(Oncogenic)與低危型(Non-oncogenic),其中只要5至6種屬於高危型,而這5至6種中的兩種(16與18型),就是最常見子宮頸癌所感染的病毒型,佔全部百分之七十。
這些病毒入侵子宮頸的細胞,導致細胞出現異常變化,進而演變成子宮頸癌。幸而,由感染發展成癌症,還有相當過程。有些人感染高危型HPV後只會出現短暫感染,然後回覆正常;有些人逐漸變差,出現癌前期病變再發展成子宮頸癌。至於感染低危型HPV情況較好,只會導致輕微的不正常,就算不作任何治療也不會變成癌症。HPV-6及HPV-11型則為低風險的HPV類型,與子宮頸癌並無直接關連。男性感染HPV-16和HPV-18型,可以引致陰莖和肛門癌,但甚為罕見。
HPV感染有兩大特點。第一,病毒不會「一次即中」,而會重覆感染:「既然感染了病毒一次,應該有抗體吧?原來不會。」
感染一般病菌後,身體會產生抗體,守衛病發部位,以免下次再有類似入侵。不過,病毒感染子宮頸表層部份細胞後,抗體的濃度和持續時間不足以預防下一次的病毒感染。同類病毒可以接二連三侵襲子宮頸,用七至十五年使細胞出現病變,演化成癌。這過程由第一次性接觸開始發生。如果到六十歲還有性行為,就會繼續有演化成癌症的風險。
既然罪魁禍首是HPV,究竟可不可以像預防性病一樣,以安全套隔絕呢?使用避孕套雖然可以預防性病,但無法阻止HPV感染。只要性器官及周邊皮膚與相同部位的皮膚接觸,或者口交,都有可能感染HPV。只有完全沒有性接觸,才不會感染。
 

‧導致子宮頸癌的其他原因
不少癌症或多或少與遺傳相關,但子宮頸癌則與病毒關係較大,與遺傳完全無關。必須注意是HPV只是子宮頸癌其中一個重要因素,但不是唯一一個因素,其他可能導致子宮頸癌的原因如下:
• 多個性伴侶
• 過早有性行為(16歲之前)
• 生產次數太多
• 服食避孕藥-有可能是因為服食避孕藥後便沒有使用安全套,因而增加感染風險
• 已有某些性病可增加患子宮頸癌機會
• 年紀愈大,發病風險愈高
• 吸煙

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子宮頸癌前病變的不同階段
子宮頸癌在步進癌症之前會先經歷一個癌前病變。在致癌因素刺激下,宮頸鱗狀上皮細胞逐漸出現「非典型增生」(也增癌前病變),如果得不到治療,會慢慢發展成侵襲性子宮頸癌,而這過程,一般需時7至15年。
子宮頸上皮內瘤(CIN)是用於描述子宮頸癌前病變的醫學名詞。透過檢驗子宮頸組織樣本(即活組織檢查或柏氏抹片,Papsmear),CIN可分為三個不同等級,嚴重程度亦隨等級增加:
CIN1:輕度細胞生長不良,當中不正常細胞主要位於上皮層的下三分之一部份(即三分一厚度的子宮頸上皮層出現變異細胞)。
CIN2:中度細胞生長不良,當中不正常細胞主要位於上皮層的下三分之二。
CIN3:嚴重細胞生長不良,當中不正常細胞佔據整個上皮層。


子宮頸癌的不同階段
子宮頸癌的嚴重性可根據癌細胞的生長範圍分為:

0期:亦稱為「原位癌」,癌細胞在表面出現,並未侵入較深入組織。
1期:癌細胞只限於子宮頸表面範圍。
2期:癌症擴散至陰道的上半部,但仍未到達骨盤壁及淋巴結。
3期:癌症擴展至陰道的下半部或骨盤壁。
4期:癌症擴展至膀胱、直腸或身體的其他部位。這是子宮頸癌的末期階段,死亡率很高。
 

子宮頸癌的病徵
子宮頸癌大多數是在宮頸的表面發生的,不明出血是子宮頸癌一個長期明顯的病徵。因為病徵在宮頸的表面,故此當性行為時容易被觸及而出血。若發現陰道不正常出血或是有性行為時出血,便應產生警覺,及早檢查為要。子宮頸癌若到了後期擴散至子宮頸周圍的組織,或會影響腎功能,出現腰痛。另外,若是腫瘤壓著血管,則會使血管閉塞;若是癌細胞向盆腔後伸延,患者或會背痛或神經痛;若擴散至其他器官,則會引致相關組織的功能出現問題。早期的子宮頸癌未必有明顯症狀,而不明顯出血很可能被患者忽略,發展至子宮頸癌時通常是肉眼可見的腫瘤,需拿取組織作病理化驗,證實是否惡性腫瘤。若證實為癌症,需轉介到婦科腫瘤科以決定期數及制訂治療策略。因為子宮頸癌可以在早期發現,所以其治療的機會相對亦較高,第一期的病人,如果能夠接受手術切除的話,有七至八成治愈率。整體來說,復發率也不高,能否治愈須視乎患病者在哪一期,愈早發現,治愈的機會當然愈高。
 

子宮頸癌前病變的治療方法
如子宮頸細胞(柏氏)抹片檢驗結果有任何不正常情況,必須與醫生跟進有關情況。按照有關情況的不正常程度,醫生會採用不同的方法為病者進行治療。對於較溫和病變,大部份都母須治療亦可自行痊癒。

可選擇的治療方式包括:
冷凍治療:用冷凍方法消除不正常細胞。
電環切除手術:使用帶電小環切除不正常細胞。
激光治療:使用幼小紅外線光束消滅不正常細胞。
錐形切除手術:進行外科手術切除患處細胞。
即使經過治療,亦必須由醫生跟進病況,確保任何不正常情況不會復發。
 

子宮頸癌的治療方法
選擇哪種治療方法,將視乎多個因素而定,包括癌症階段及大小,年齡、健康狀況及生育能力的保留等。例如:
可選擇的治療方式包括:
外科治療:進行手術切除癌症。手術範圍可能涉及子宮頸及附近組織及器官。
放射治療:使用放射線消除癌細胞。
化學療法:使用藥物消除癌細胞。
即使經過治療,亦必須由醫生跟進病況,確保任何不正常情況不會復發。

 
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